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Pomodoro contro il cancro gastrico? Studio dei ricercatori di Siena Innovazione, STAMP - Università

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Siena - Un nuovo studio ha dimostrato che il trattamento con estratti totali di due varietà di pomodoro tipiche del Sud Italia inibisce la crescita e le caratteristiche maligne delle cellule di cancro gastrico, aprendo la strada a studi futuri mirati all’identificazione di buone abitudini alimentari non solo come strategia di prevenzione antitumorale, ma anche come possibile sostegno alle terapie convenzionali.

Lo studio, apparso su Journal of Cellular Physiology, si è concentrato sul cancro gastrico, che è il quarto tipo di cancro più diffuso al mondo. Lo sviluppo del cancro gastrico è associato sia a cause genetiche che ad infezioni sostenute da Helicobacter pylori ma soprattutto ad abitudini alimentari errate, come l’eccessivo consumo di prodotti affumicati e salati.

Gli autori principali dello studio, Daniela Barone e Letizia Cito presso l’Istituto Nazionale Tumori di Napoli, Fondazione Pascale, CROM coordinato dal Prof. Antonio Giordano professore di Anatomia ed Istologia Patologica dell’ Università’ degli studi di Siena , hanno esaminato gli effetti del San Marzano e del Corbarino, due varietà di pomodoro caratteristiche della Regione Campania, sulle linee cellulari umane di cancro gastrico caratterizzate da una diversa aggressività.

Il pomodoro, alimento consumato in tutto il mondo e base della dieta Mediterranea, sembra possa avere un ruolo di prevenzione per alcuni tipi di tumori. Finora nei sistemi sperimentali sono stati analizzati soprattutto singoli componenti noti per la loro capacità antiossidante che permette di contrastare la crescita dei tumori, mentre pochi studi hanno analizzato gli effetti dei pomodori nella loro interezza.

Qui gli autori, in collaborazione con ricercatori del gruppo della Prof.ssa Barbara Nicolaus e il Dott. Rocco De Prisco presso il Consiglio Nazionale di Ricerca (CNR) di Pozzuoli, si sono focalizzati sull’utilizzo di estratti interi di pomodoro analizzando la loro capacità di influenzare diverse proprietà neoplastiche di alcune linee cellulari di carcinoma gastrico. I risultati mostrano che entrambi gli estratti di pomodoro, San Marzano e Corbarino, sono stati in grado di inibire la crescita e la capacità di formare cloni in mezzo semisolido, caratteristica tipica delle cellule maligne, di tre linee cellulari tumorali gastriche.

Il trattamento con tutti gli estratti di pomodoro ha, inoltre, influenzato processi cellulari chiave; è stato visto, infatti, che ostacolano la capacità di migrazione delle cellule cancerose, arrestano il ciclo cellulare attraverso la modulazione delle proteine della famiglia del retinoblastoma e di inibitori specifici del ciclo cellulare e infine inducono la morte delle cellule tumorali attivando l’apoptosi. «Analizzando le proprietà antiossidanti e la quantità di singoli componenti di queste due varietà di pomodoro, abbiamo scoperto che il loro effetto antitumorale non sembra essere correlato alla presenza di specifiche molecole, come il licopene, bensì i nostri dati suggeriscono che i pomodori debbano essere considerati nella loro interezza e che specie distinte possono esercitare effetti diversi su stadi diversi di sviluppo tumorale», dice Daniela Barone, ricercatore del CROM.

 

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