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With A Little Help From My Friends, Joe Cocker (1968)

E’ uno degli esempi più straordinari di come una bella canzone può essere trasformata e reinterpretata, creando un altro piccolo capolavoro, diverso dal suo originale.

With a Little Help from My Friends fu creata da John Lennon e Paul McCartney ed entrò nel celeberrimo album Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band del 1967 cantata da Ringo Starr. Fin qui tutto bene: si tratta di una delle più belle e conosciute canzoni dei Fab Four. Tutto si fermerebbe qui se non fosse venuto in mente a Joe Cocker, che già si era cimentato con una cover dei ragazzi di Liverpool,  l’idea di reinterpretarla completamente, anche con l’aiuto di Jimmy Page, chitarrista dei Led Zeppelin.  Intanto la sua voce roca, quella che lo aveva fatto definire il “nero bianco”, proponeva già qualcosa di artisticamente diverso dall’originale. Un pezzo tipico per le voci dei Beatles, diventava una pietra miliare dell’hard rock. E per rendere il cambiamento ancora più netto, Cocker ne cambiò anche il tempo: dal 4/4 del modello ai 3/4 della nuova canzone. Il cantante di Sheffield registrò la canzone nel 1968, occupando per una settimana il primo posto delle classifiche britanniche. L’anno dopo confermò il suo successo proponendola a Woodstock, insieme a Delta Lady di Leon Russell. Successivamente, dopo qualche peripezia causata dall’alcol, Cocker tornò all’attenzione del grande pubblico con la cosiddetta “canzone dello spogliarello” (You Can Leave Your Hat On, ti puoi lasciare il cappello), molto utilizzata per situazioni come quelle indicate dal titolo. L’aiutino che viene dagli amici lo si capisce nel dialogo che si instaura fra Ringo e gli altri Beatles. Intanto cercherà, grazie al loro aiuto, di restare intonato e poi chiede loro consigli sulle pene d’amore:
What do l do if my love is away.
(Does it worry you to be alone)
How do I feel by the end of the day
(Are you sad because you’re on your own)
No I get by with a little help from my friends,
Mm I get high with a little help from my friends,
Oh I’m gonna try with a little help from my friends.
(Do you need anybody?)
I need somebody to love.
(Could it be anybody?)
I want somebody to love.
(Would you believe in a love at first sight?)
Yes I’m certain that it happens all the time.
(What do you see when you turn out the light?)
I can’t tell you but I know it’s mine.


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